Як проходить легалізація азартних ігор в Україні

Детальніше
Кількість виданих ліцензій:
40
Сума надходжень до бюджету:
1700 млн
грн

Пережити Москву. Історія компанії Storm International і її знаменитих казино Shangri-La

20 лютого 2021, 08:00

Незабаром у Києві відкриється казино Shangri-La під управлінням компанії Storm International. Її історія, повна злетів і падінь, є чудовою ілюстрацією тієї еволюції, яку проходить гральна індустрія в останні десятиліття.

Все почалося в далекому 1971 році, коли англієць Майкл Боттчер вперше познайомився з індустрією азартних ігор.

Свою кар'єру він починав як круп'є в одному з казино Лондона. Йому було потрібно приблизно 20 років, щоб досягнути того, про що мріє, напевно, кожен круп'є в світі — він заснував компанію Storm International і відкрив власне казино в Москві.

Відео дня

Згодом Storm International розрослася в одну з головних імперій азартних ігор у Східній Європі, а основна мережа їхніх казино під брендом Shangri-La стала відомою в усьому світі.

У 2021 році Україна стала ще однією країною на пострадянському просторі, в якій почала свою роботу компанія Майкла Боттчера: дотепер казино і зали ігрових автоматів Storm International протягом багатьох років успішно функціонували у Вірменії, Білорусі, Грузії, Латвії, Німеччині та інших країнах.

Настільки пізній вихід Storm International на український ринок азартних ігор пояснюється суто локальними проблемами нашої країни.

Лише в серпні 2020-го влада України ухвалила закон, який дозволяє роботу операторів азартних ігор на території країни.

Цьогоріч Україна поповнить список країн, в яких можна буде пограти в знаменитому казино Shangri-La.

Це відмінний привід поговорити про Storm International — компанію, якій свого часу вдалося пережити смертельну кризу і продовжити свою роботу навіть після закриття її основного бізнесу і найприбутковіших казино.

Вітер змін

Storm International
Фото: Storm International

Назву Shangri-La (Шангрі-Ла) запустив у вжиток письменник-фантаст Джеймс Хілтон у своєму романі «Втрачений горизонт», опублікованому 1933 року.

Хілтон описував свою Шангрі-Ла як «містичну, гармонійну долину» в гімалайських горах. Після цього назва Shangri-La стала символом щасливої землі, будь-якого земного раю, ізольованого від решти світу.

Для всіх представників індустрії азартних ігор такою собі «країною Shangri-La» стала Росія початку 1990-х: після розвалу СРСР і легалізації казино тут сформувалися сприятливі умови для багатьох бізнесів, які масово ринули в Москву.

Маючи зв’язки в Лас-Вегасі і великий досвід роботи в казино по всьому світу, Майкл Боттчер опинився керівником невеликого московського казино «Еліт», яке належало компанії Legend Investment.

Незабаром Боттчер викупив свою частку в цій компанії і зареєстрував власне підприємство — Storm International.

Зібравши команду справжніх професіоналів, керівництво Storm International швидко почало відкривати найбільші казино в Москві, а обороти компанії згодом перевищили десятки і навіть сотні мільйонів доларів щорічно.

«Перші казино були відкриті в Росії, в Москві. Згодом компанія відкрила казино і зали ігрових автоматів у Вірменії, Білорусі, Німеччині, Мексиці, Киргизстані, Румунії, Грузії. Загалом у компанії досвід відкриття та управління в 13 різних країнах. Найприбутковішим ринком, безумовно, була Росія», — пояснює засновник Storm Майкл Боттчер.

poster
Дайджест головних новин
Безкоштовна email-розсилка лише відбірних матеріалів від редакторів НВ
Розсилка відправляється з понеділка по п'ятницю

Головне досягнення й успіх компанії відбулися в 1999 році, — саме тоді в Москві відкрилося перше казино Shangri-La, яке стало одним з головних гральних закладів міста і привертало до себе найбагатших людей столиці, а також зірок з усіх країн СНД.

Однак, як і в багатьох інших сферах бізнесу в Росії, після ослаблення державних важелів управління в 1990-х, настали 2000-ні з подальшим зміцненням авторитарної влади і введенням жорстких норм для грального бізнесу.

Криза азартних ігор

Storm International
Фото: Storm International

«У період з 1995-го до 2008 року компанія активно розвивалася на російському ринку, де її міжнародний досвід і підхід до управління ігровим бізнесом призвели до значної частки в індустрії і створення найуспішнішого бренду компанії — казино Shangri-La», — зазначено на сайті Storm International.

Можна було б припустити, що проблеми Storm International у Росії почалися одночасно зі світовою економічною кризою в 2008-му, але насправді труднощі виникли на кілька років раніше.

Наприкінці 2006-го російська влада ухвалила закон про заборону азартних ігор на території всієї Росії, крім чотирьох спеціальних зон, — Алтайському, Краснодарському і Приморському краях, а також у Калінінградській області. Нещодавно до цих регіонів додали окупований Крим.

Уже в 2009 році п’ять головних казино Storm International в Москві були закриті, а без роботи залишилося приблизно 6000 працівників компанії.

«Це потрясло моє життя до глибини душі. Це удар для мене і моєї родини… Влада робить цей крок, навіть не замислюючись. Вони не врахували, що це рішення означає для працівників. В умовах кризи нам буде дуже складно», — розповідала 32-річна мати-одиначка Ірина Мисачка, яка працювала супервайзером у московському казино Shangri-La і яка мусила поїхати працювати за кордон після його закриття.

Для багатьох користувачів здалося абсурдним створення гральних зон на відстані в тисячі кілометрів від Москви. У той час експерти навіть жартували над рішенням влади, придумуючи слогани для нових казино: «Приїжджайте в Сибірський Лас-Вегас! Влаштуйте бал біля північнокорейського кордону!»

«Будь-яка заборона провокує розвиток підпільної діяльності, — це не раз було доведено у світовій історії. На наш погляд, закриття казино в Росії не було обдуманим рішенням, і зараз можна сміливо говорити про провальне рішення переведення бізнесу в гральні зони», — пояснюють у компанії.

Представники Storm International були одними з ініціаторів нових норм регулювання грального бізнесу. Зокрема, в Storm International пропонували підвищити податкові ставки для операторів азартних ігор і обмежити заходи для відкриття нових ігрових залів і казино. Однак все це не увінчалося успіхом, і після заборони азартних ігор у 2009-му діяльність незаконних гральних закладів у Росії почала тільки процвітати.

Своє рішення повністю відмовитися від російського ринку і не спробувати продовжити діяльність на території нових гральних зон у Storm International пояснюють просто: вибрані гральні зони в РФ ніколи не є привабливими з погляду інвестицій, оскільки вони абсолютно неліквідні в сенсі інфраструктури.

«Потенційному інвестору необхідно було розрахувати не тільки вкладення у власне казино, але й розвиток місцевої інфраструктури: від елементарної дороги до готелів високого класу. Єдина зона, яку можна було розглядати для продовження роботи — це Далекий Схід, але на той момент у компанії не було можливості для таких значних інвестицій, які були потрібні на відкриття нового казино», — розповідають представники компанії.

У Storm International заявляють, що до рішення про заборону азартних ігор у Росії щорічне зростання оборотів компанії становило приблизно 40%. А після цього компанія втратила більшу частину свого капіталу.

Що далі?

Storm International
Фото: Storm International

Після відходу з Росії казино під брендом Shangri-La відкрилися в Мінську, Єревані, Тбілісі і Ризі. Сьогодні це ключові ринки в портфелі Storm International.

Після закону про легалізацію грального бізнесу в Україні Storm International анонсував відкриття своїх казино і залів ігрових автоматів і в нашій країні.

«Нині у нас практично все закрито в зв’язку зі світовою пандемією. Весь бізнес серйозно постраждав унаслідок обмежень через COVID-19, і ми не виняток. До цього ми були відкриті в Латвії, Вірменії, Німеччині, Грузії та Білорусі. Незабаром Storm International планує запуск казино Shangri-La у Києві та Харкові, а також мережі ігрових автоматів Slots City в різних містах України», — кажуть у компанії.

Як уже писав НВ Азарт, днями українська Комісія з регулювання азартних ігор і лотерей (КРАІЛ) видала ліцензію на організацію та проведення азартних ігор онлайн компанії ТОВ «Геймдев», яка є розробником онлайн-казино Slots City.

«Від моменту прийняття рішення інвестувати в Україну і власне перших інвестицій пройшло майже півтора року. На саму ліцензію ми подавалися двічі або тричі. І щоразу через технічні помилки у заповненні документів отримували відмови, як і деякі інші компанії, і тільки зараз ми отримали ліцензію. Так що можна сказати, що цей шлях був непростий», — заявив співзасновник компанії slotscity.ua Руслан Нонка.

За його словами, легалізацію грального бізнесу в Україні варто вважати «детінізацією»: Нонка вважає, що ця сфера «дасть поштовх у розвитку економіки України за рахунок податкових надходжень», а також буде «драйвером розвитку туризму».

У Storm International називають новий український закон «дуже зваженим рішенням», яке йде врозріз російській стороні. У компанії припускають, що частка України становитиме не менше як 30% у бізнес-портфелі Storm International.

Серед основних проблем сучасного грального бізнесу представники компанії виділяють нерозуміння того, як функціонує ця сфера, і, згодом, ухвалення рішень без консультації з фахівцями. У Storm International також акцентують увагу на тому, що імідж індустрії азартних ігор в Україні сильно зіпсований через існування нелегального бізнесу, який часто обманював гравців.

Показати ще новини
Радіо НВ
X