Как проходит легализация азартных игр в Украине

Подробнее
Количество выданных лицензий:
40
Сумма поступлений в бюджет:
1700 млн
грн

Пережить Москву. История компании Storm International и ее знаменитых казино Shangri-La

20 февраля 2021, 08:00

В ближайшее время в Киеве откроется казино Shangri-La под управлением компании Storm International. Ее история, полная взлетов и падений, является отличной иллюстрацией той эволюции, которую проходит игорная индустрия в последние десятилетия.

Все началось в далеком 1971 году, когда англичанин Майкл Боттчер впервые познакомился с индустрией азартных игр.

Свою карьеру он начинал в качестве крупье в одном из казино Лондона. Ему потребовалось около 20 лет, чтобы добиться того, о чем мечтает, наверное, каждый крупье в мире — он основал компанию Storm International и открыл собственное казино в Москве.

Видео дня

Со временем Storm International разрослась в одну из главных империй азартных игр в Восточной Европе, а ключевая сеть их казино под брендом Shangri-La стала известной по всему миру.

В 2021 году Украина стала еще одной страной на постсоветском пространстве, в которой начала свою работу компания Майкла Боттчера: до этого казино и залы игровых автоматов Storm International в течение многих лет успешно функционировали в Армении, Беларуси, Грузии, Латвии, Германии и других странах.

Столь поздний выход Storm International на украинский рынок азартных игр объясняется чисто локальными проблемами нашей страны.

Лишь в августе 2020-го власти Украины приняли закон, который разрешает работу операторов азартных игр на территории страны.

В нынешнем году Украина пополнит список стран, в которых можно будет поиграть в знаменитом казино Shangri-La.

Это отличный повод поговорить o Storm International — компании, которой в свое время удалось пережить смертельный кризис и продолжить свою работу даже после закрытия ее основного бизнеса и самых прибыльных казино.

Ветер перемен

Storm International
Фото: Storm International

Название Shangri-La (Шангри-Ла) впервые употребил писатель-фантаст Джеймс Хилтон в своем романе «Потерянный горизонт», опубликованном в 1933 году.

Хилтон описывал свою Шангри-Ла как «мистическую, гармоничную долину» в гималайских горах. После этого название Shangri-La стало символом счастливой земли, любого земного рая, изолированного от всего остального мира.

Для всех представителей индустрии азартных игр этакой «страной Shangri-La» стала Россия начала 1990-х: после развала СССР и легализации казино здесь сформировались благоприятные условия для многих бизнесов, которые массово хлынули в Москву.

Имея связи в Лас-Вегасе и большой опыт работы в казино по всему миру, Майкл Боттчер оказался управляющим небольшого московского казино «Элит», принадлежавшего компании Legend Investment.

Вскоре Боттчер выкупил свою долю в этой компании и зарегистрировал собственное предприятие — Storm International.

Собрав команду настоящих профессионалов, руководство Storm International быстро начало открывать крупнейшие казино в Москве, а обороты компании со временем превысили десятки и даже сотни миллионов долларов в год.

«Первые казино были открыты в России, в Москве. В дальнейшем компания открыла казино и залы игровых автоматов в Армении, Беларуси, Германии, Мексике, Кыргызстане, Румынии, Грузии. Всего у компании опыт открытия и управления в 13 различных странах. Самым прибыльным рынком, безусловно, была Россия», — объясняет основатель Storm Майкл Боттчер.

Главное достижение и успех компании произошли в 1999 году, — именно тогда в Москве открылось первое казино Shangri-La, которое стало одним из главных игорных заведений города и привлекало к себе самых богатых людей столицы, а также звезд со всех стран СНГ.

Однако, как и во многих других сферах бизнеса в России, после ослабления государственных рычагов управления в 1990-х, наступили 2000-е с последующим укреплением авторитарной власти и введением жестких норм для игорного бизнеса.

Кризис азартных игр

Storm International
Фото: Storm International

«В период с 1995 по 2008 год компания активно развивалась на российском рынке, где ее международный опыт и подход к управлению игровым бизнесом привели к значительной доле в индустрии и созданию самого успешного бренда компании — казино Shangri-La», — указано на сайте Storm International.

Можно было бы предположить, что проблемы Storm International в России начались одновременно с мировым экономическим кризисом в 2008-м, но на самом деле трудности возникли на пару лет раньше.

В конце 2006-го российские власти приняли закон о запрете азартных игр на территории всей России, кроме четырех специальных зон, — Алтайском, Краснодарском и Приморском краях, а также в Калининградской области. Недавно к этим регионам добавили оккупированный Крым.

Уже в 2009 году пять главных казино Storm International в Москве были закрыты, а без работы остались около 6000 сотрудников компании.

«Это потрясло мою жизнь до глубины души. Это удар для меня и моей семьи… Власти делают этот шаг, даже не задумываясь. Они не учли, что это решение означает для рабочих. В условиях кризиса нам будет очень сложно», — рассказывала 32-летняя мать-одиночка Ирина Мысачка, которая работала супервайзером в московском казино Shangri-La, и которая была вынуждена поехать работать за границу после его закрытия.

Для многих пользователей показалось абсурдным создание игорных зон на расстоянии в тысячи километров от Москвы. В то время эксперты даже подшучивали над решением властей, придумывая слоганы для новых казино: «Приезжайте в Сибирский Лас-Вегас! Устройте бал у северокорейской границы!»

«Любой запрет провоцирует развитие подпольной деятельности, — это не раз было доказано в мировой истории. На наш взгляд, закрытие казино в России не было обдуманным решением, и сейчас можно смело говорить о провальном решении перевода бизнеса в игорные зоны», — объясняют в компании.

Представители Storm International были одними из инициаторов новых норм регулирования игорного бизнеса. В частности, в Storm International предлагали повысить налоговые ставки для операторов азартных игр и ограничить меры для открытия новых игровых залов и казино. Однако, все это не увенчалось успехом, и после запрета азартных игр в 2009-м деятельность незаконных игорных заведений в России начала только процветать.

Свое решение полностью отказаться от российского рынка и не попробовать продолжить деятельность на территории новых игорных зон в Storm International объясняют просто: выбранные игорные зоны в РФ никогда не являются привлекательными с точки зрения инвестиций, поскольку они абсолютно неликвидны в плане инфраструктуры.

«Потенциальному инвестору необходимо было рассчитать не только вложения в собственное казино, но и развитие местной инфраструктуры: от элементарной дороги, до гостиниц высокого класса. Единственная зона, которую можно было рассматривать для продолжения работы — это Дальний Восток, но на тот момент у компании не было возможности для столь внушительных инвестиций, которые требовались на открытие нового казино», — рассказывают представители компании.

В Storm International заявляют, что до решения о запрете азартных игр в России ежегодный рост оборотов компании составлял около 40%. А после этого компания потеряла большую часть своего капитала.

Что дальше?

Storm International
Фото: Storm International

После ухода из России казино под брендом Shangri-La открылись в Минске, Ереване, Тбилиси и Риге. Сегодня это ключевые рынки в портфеле Storm International.

После закона о легализации игорного бизнеса в Украине Storm International анонсировал открытие своих казино и залов игровых автоматов и в нашей стране.

«На данный момент у нас практически все закрыто в связи с мировой пандемией. Весь бизнес серьезно пострадал в результате ограничений из-за COVID-19, и мы не исключение. До этого мы были открыты в Латвии, Армении, Германии, Грузии и Беларуси. В ближайшее время Storm International планирует запуск казино Shangri-La в Киеве и Харькове, а также сети игровых автоматов Slots City в разных городах Украины», — говорят в компании.

Как уже писал НВ Азарт, на днях украинская Комиссия по регулированию азартных игр и лотерей (КРАИЛ) выдала лицензию на организацию и проведение азартных игр онлайн компании ООО "Геймдев", которая является разработчиком онлайн-казино Slots City.

«От момента принятия решения инвестировать в Украину и собственно первых инвестиций прошло почти полтора года. На саму лицензию мы подавались два или три раза. И каждый раз из-за технических ошибок в заполнении документов получали отказы, как и некоторые другие компании, и только сейчас мы получили лицензию. Так что можно сказать, что этот путь был не прост», — заявил соучредитель компании slotscity.ua Руслан Нонка.

По его словам легализацию игорного бизнеса в Украине стоит считать «детенизацией»: Нонка считает, что эта сфера «даст толчок в развитии экономики Украины за счет налоговых поступлений», а также будет «драйвером развития туризма».

В Storm International называют новый украинский закон «очень взвешенным решением», которое идет вразрез российской стороне. В компании предполагают, что доля Украины составит не менее 30% в бизнес-портфеле Storm International.

Среди ключевых проблем современного игорного бизнеса представители компании выделяют непонимание того, как функционирует эта сфера, и, впоследствии, принятие решений без консультации со специалистами. В Storm International также акцентируют внимание на том, что имидж индустрии азартных игр в Украине сильно испорчен из-за существования нелегального бизнеса, который часто обманывал игроков.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Advertisement
Показать ещё новости
Радіо НВ
X